Dejar de fumar y ansiedad

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Dejar de fumar y ansiedad

El tratamiento de fumadores hoy debemos verlo no sólo como una conducta que hacen muchas personas, sino que a veces lo debemos enmarcar en una perspectiva más amplia ya que una parte importante de las personas que demandan tratamiento, o que tienen problemas con la dependencia del tabaco es porque tienen asociados otros problemas de salud mental.

Así, en los últimos años, distintos estudios han encontrado una clara relación entre el consumo de tabaco y la presencia de otros trastornos psicopatológicos, tales como:

  • Depresión. 
  • Trastornos de ansiedad.
  • Trastornos adictivos (dependencia del alcohol, cannabis, cocaína).
  • Trastorno de déficit de atención con hiperactividad.
  • Esquizofrenia.

Esta relación que se encuentra consistentemente en los adultos comienza a surgir en la adolescencia. De ahí que los que fuman incrementan las probabilidades de tener estos problemas.

A continuación, vamos a analizar las dos relaciones más estudiadas, las de dejar de fumar en relación con la ansiedad y con la depresión.

Dejar de fumar y ansiedad

Como ocurre con la depresión, la relación entre dejar de  fumar y trastornos de ansiedad es importante, tanto en estudios epidemiológicos como clínicos.

Un estudio de gran interés es el de Johnson et al. (2000). Estos evaluaron en una muestra representativa de jóvenes del estado de Nueva York (N=688) la prevalencia de consumo de tabaco y de distintos trastornos mentales a los 16 años y, posteriormente, a los 22.

En su análisis diferenciaron dos grupos de los que fumaban:

  • Los que fumaban diariamente de 1 a 19 cigarrillos.
  • Y los que fumaban 20 o más.

No encontraron que los trastornos de ansiedad durante la adolescencia estuvieran asociados con fumar cigarrillos en la adultez. Sí encontraron relación entre fumar 20 o más cigarrillos/día durante la adolescencia y padecer distintos trastornos de ansiedad en la adultez temprana.

Así, encuentran que fumar menos de un paquete, o un paquete o más de cigarrillos, en la adolescencia, se relaciona con los siguientes trastornos de ansiedad en la adultez:

  • Agorafobia.
  • Trastorno de ansiedad generalizada. 
  • Trastorno de pánico.

Todo esto les lleva a concluir que ser un fumador duro durante la adolescencia está asociado con el incremento en el riesgo de padecer un trastorno de ansiedad en la vida adulta.

Por el contrario, el estudio sugiere que los adolescentes con trastornos de ansiedad no tienen un riesgo elevado de convertirse en fumadores crónicos durante su adultez joven.

Dejar de fumar y depresión

La relación entre dejar de fumar y depresión hoy está clara, especialmente porque cada vez hay menos fumadores en la población y sabemos que la nicotina tiene funciones antidepresivas. Estudios de seguimiento, como el de Breslau et al. (1993), con una muestra de adultos jóvenes, hallan una mayor probabilidad de comenzar a fumar en aquellos sujetos que presentaban historia previa de depresión mayor.

A su vez, algunos fumadores que dejan de fumar pueden caer en un cuadro depresivo por la función antidepresiva de la nicotina.

Un tema altamente preocupante es la relación entre fumar y depresión en adolescentes. La evidencia de una relación bidireccional entre depresión e iniciación de la conducta de fumar (la depresión como factor de riesgo para comenzar a fumar y fumar como factor de riesgo para sufrir depresión), sugiere la posibilidad de que pueda haber una vulnerabilidad que es común a ambos trastornos.

Además, en el estudio hallaron factores de riesgo comunes para ambos trastornos, tales como la afiliación con iguales delincuentes y la baja autoestima, que también explicaban la comorbilidad entre la depresión y la dependencia a la nicotina.

Estos hallazgos son consistentes con las conclusiones de distintos estudios acerca de que la asociación entre la dependencia de la nicotina y la depresión es, en su mayor parte o completamente, no causal y probablemente refleje factores antecedentes que están asociados con ambas condiciones.

Esto sugiere que ha cambiado la composición del tabaco, siendo ahora un producto con funciones antidepresivas, hecho que no ocurría hace 40 años. Esto también puede explicar la alta relación que se encuentra últimamente entre fumar y depresión, y como los que empiezan a fumar tienen más probabilidad de acabar con depresión y viceversa.

En definitiva, podemos decir que:

  • Los jóvenes depresivos están en mayor riesgo de convertirse en fumadores.
  • Las mujeres tienen mayor riesgo de fumar, por tener una mayor prevalencia de trastornos de estado de ánimo que los varones.
  • Hoy en día, disponemos de tratamientos adecuados, tanto mediante medicación antidepresiva como terapia cognitiva-conductual para ello.
  • Una de las principales causas de la recaída es el estado de ánimo negativo (una mezcla de depresión, ansiedad e ira).

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